La Constitución de los Estados Unidos establece, en la Sección 8 del Artículo I, que el Congreso tendrá el poder de “fijar el estándar de pesos y medidas”. Decidir un sistema para regular la forma en que los Estados Unidos medían los objetos, comparaban las longitudes y se pesaban era sin duda una gran prioridad para los miembros fundadores del país.

Cuando comenzaron a examinar los sistemas potenciales alrededor del año 1790, el recién desarrollado sistema métrico francés se abrió camino hasta la atención del Secretario de Estado, Thomas Jefferson. Aunque estaba tan cerca, Jefferson, e incluso Francia hasta mucho más tarde, decidió pasar, y los Estados Unidos adoptaron el Sistema Imperial Británico de medición (el que se sigue utilizando en el país hoy en día). ¿Quiere saber como calcularlo? Por ejemplo las pulgadas y centímetros en este sitio.

Desde entonces, los EE.UU. han tenido muchas oportunidades de cambiar al sistema métrico, el que es utilizado por la mayoría del mundo y que es alabado como mucho más lógico y simple. Entonces, ¿por qué no ha cambiado?

Las mayores razones por las que los EE.UU. no han adoptado el sistema métrico son simplemente el tiempo y el dinero. Cuando la Revolución Industrial comenzó en el país, las costosas plantas de manufactura se convirtieron en una fuente principal de empleos y productos de consumo americanos.

Debido a que el Sistema Imperial de medidas estaba en su lugar en ese momento, la maquinaria utilizada en estas fábricas fue desarrollada a medida en unidades Sistema Imperial; todos los trabajadores fueron entrenados para lidiar con las unidades Sistema Imperial; y muchos productos fueron hechos con unidades Sistema Imperial.

¿Qué significa para el sector de la salud?

No hay desventajas únicas para ninguno de los dos sistemas. Claro que el hecho de que el sistema métrico utilice los mismos pasos entre sus unidades podría considerarse más fácil de aprender y entender. Pero los problemas de los dos sistemas no provienen de ninguno de ellos.

Sin embargo, se convierte en un problema tan pronto como la gente intenta combinar los dos. Volvamos a la industria de la salud. Como todas las grandes industrias, el sector de la salud es global y, por lo tanto, las personas de los dos sistemas diferentes trabajarán juntos en algún momento.

Afortunadamente, las personas que trabajan en este campo son profesionales y científicos. Está muy claro que los sistemas siempre están ahí y si se trabaja con gente a nivel internacional hay que dejar claro, qué sistema se está utilizando.

Tal vez hayas oído hablar de un caso en la NASA hace un par de años. La NASA perdió una nave espacial debido a un error. Trabajaron con otra agencia espacial que utiliza el sistema métrico. El resultado fue que los cálculos que estaban equivocados por millones de millas (o kilómetros).

Finalmente, si trabajas en el campo médico (o en cualquier otro) y estás trabajando con gente que utiliza diferentes unidades, asegúrate de que estás al tanto y de que calculas correctamente. Puedes usar una herramienta online para asegurarte.

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